Patrimoine archéologique remarquable situé dans la région de la Sénégambie, sur une longueur de 100 km de large et qui longe sur 350 km le fleuve Gambie. Les quatre grands groupes de cercles mégalithiques sont des structures énigmatiques composées de formations de pierres monumentales, érigées il y a des milliers d’années par des populations anciennes et mystérieuses. Ils témoignent de l’ingéniosité et de la sophistication des civilisations préhistoriques qui les ont construits, mais demeurent encore largement méconnus. Ces monuments servent d'icône de la culture de la société de la Sénégambie.

Localisation des cercles mégalithiques et comment vous y rendre

Les cercles mégalithiques de Sénégambie se situent principalement au Sénégal et en Gambie, deux pays d’Afrique de l’Ouest. Ces sites préhistoriques s’étendent sur une zone couvrant une large partie du territoire de ces deux pays. Pour vous rendre dans la région, vous pouvez opter pour des transports locaux tels que les bus, les taxis ou louer une voiture pour rejoindre les quatre sites mégalithiques depuis Dakar (Sénégal) ou Banjul (Gambie) en passant par le fleuve Gambie.

Pour vous rendre dans la région, vous pouvez opter pour des transports locaux tels que les bus, les taxis ou louer une voiture pour rejoindre les sites mégalithiques depuis Dakar (Sénégal) ou Banjul (Gambie).

Il est recommandé de planifier votre itinéraire à l’avance, en tenant compte des distances entre les sites et des infrastructures disponibles. N’hésitez pas à consulter des agences de voyages locales ou des guides touristiques pour vous aider à organiser votre séjour et vous assurer une expérience mémorable à la découverte des mystérieux cercles mégalithiques de Sénégambie.

Histoire et origine des cercles mégalithiques

D'après l'analyse de la céramique retrouvée sur les lieux, l’histoire des cercles mégalithiques de Sénégambie commence entre le VIIe et le XVe siècle. Les cercles mégalithiques sont composés de pierres dressées verticalement, formant des ensembles circulaires ou ovales. Bien que leur origine précise reste incertaine, plusieurs théories ont été proposées. Ils pourraient être liés à des croyances religieuses, des pratiques funéraires ou des rites astronomiques. Des études récentes suggèrent que ces monuments étaient érigés selon un alignement précis, en lien avec les cycles solaires et lunaires.

Les premières observations sur les mégalithes sénégambiens ont été enregistrées à la fin du 19e siècle, et les premières fouilles ont été entreprises au début du 20e siècle. Dans les années 1970, le sociologue Victor Martin et l'anthropologue Charles Becker ont entrepris un recensement systématique des sites. La découverte et l’étude des cercles mégalithiques de Sénégambie offrent un aperçu passionnant de la vie et des traditions des peuples qui habitaient cette région il y a plusieurs millénaires. Les sites mégalithiques témoignent d’un riche patrimoine culturel, qui continue de fasciner les chercheurs et les visiteurs du monde entier.

Les sites incontournables

Parmi les nombreux cercles mégalithiques de Sénégambie, certains sites se distinguent par leur beauté, leur taille ou leur histoire. Voici les incontournables à ne pas manquer lors de votre visite :

  • Les cercles mégalithiques de Wassu (Gambie) : ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO abrite 11 cercles de pierres, considérés parmi les plus impressionnants de la région. Le musée local propose des informations sur l’histoire et la signification de ces monuments ;
  • Les cercles mégalithiques de Kerbatch (Sénégal) : Situé près de la frontière gambienne, ce site présente 9 cercles de pierres dressées, certaines atteignant jusqu’à 2 mètres de haut ;
  • Les cercles mégalithiques de N’Jai Kunda (Gambie) : Ce site offre un paysage spectaculaire avec ses 8 cercles mégalithiques, entourés d’une végétation luxuriante.

Le niveau de préservation de ces sites est globalement satisfaisant, malgré la présence de quelques mégalithes renversés ou instables. La gestion des deux sites en Gambie à été confiée au Centre national des arts et de la culture (NCAC). Quant aux deux sites sénégalais, ils ont été reconnus comme monuments nationaux en 1978. En visitant ces sites incontournables, vous pourrez apprécier la diversité et la richesse des cercles mégalithiques de Sénégambie, témoins d’un passé lointain et fascinant.

Activités et expériences autour des cercles mégalithiques

Pour enrichir votre découverte des cercles mégalithiques de Sénégambie, plusieurs activités et expériences sont à votre portée.

Des guides locaux expérimentés peuvent vous accompagner sur les sites mégalithiques, vous offrant des informations précieuses sur l’histoire, la culture et les légendes qui entourent ces monuments. Pourquoi ne pas profiter de votre séjour pour échanger avec les habitants et en apprendre davantage sur leur mode de vie, leurs traditions et leurs croyances liées aux cercles mégalithiques ? Ne manquez pas l’occasion de goûter aux spécialités culinaires de la région et d’admirer le travail des artisans locaux, qui perpétuent des savoir-faire ancestraux.

En combinant ces activités et expériences, vous vivrez un voyage enrichissant et mémorable à la découverte des mystérieux cercles mégalithiques de Sénégambie.

Conseils pratiques pour les voyageurs

Pour profiter pleinement de votre séjour en Sénégambie et de la découverte des cercles mégalithiques, voici quelques conseils pratiques à prendre en compte :

  • Les cercles mégalithiques étant des sites historiques fragiles, veillez à respecter les consignes de sérénité et à ne pas endommager les pierres. Évitez de toucher ou de grimper sur les monuments ;

  • Emportez des vêtements adaptés au climat, notamment pour la saison des pluies, et prévoyez des chaussures confortables pour les visites. Restez flexible dans votre programme, car les conditions locales peuvent parfois nécessiter des ajustements.

En suivant ces conseils, vous serez prêt pour un voyage réussi à la découverte des cercles mégalithiques de Sénégambie, tout en respectant l’environnement et les communautés locales.

Monticules funéraires et double cercle

Parmi les sites mégalithiques, les monticules funéraires et les double cercles de pierre représentent des éléments d'intérêt. Certains de ces sites, comme Sine Ngayène au Sénégal, présentent d'importants monticules funéraires entourés de cercles de pierres savamment taillées. En outre, le site de Wanar, aussi au Sénégal, est connu pour son double cercle de mégalithes.